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Repousser les limites de la science

Nous fêtons aujourd’hui le 14e anniversaire de la présence de MELFI(1) à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Ce système de production de froid, ce “frigo de l’espace”, permet de conserver dans l’espace des prélèvements scientifiques à -80°C. Initialement prévu pour 2 ans, il enregistre aujourd'hui plus de 14 ans de fonctionnement continu ! L’occasion pour nous de revenir sur les activités de pointe du Groupe dans le domaine du spatial.

Inventer l’avenir, c’est ce qui nous anime chez Air Liquide. Et pour cela, quoi de mieux que l’exploration spatiale dont le défi permanent est de repousser les limites de la technologie et de la science pour emmener l’Homme et son savoir toujours plus loin ?

La tête dans les étoiles…

Notre expertise unique en cryogénie et en ingénierie des gaz nous permet d’apporter une forte valeur ajoutée aux plus grands projets spatiaux internationaux et d’accompagner l’exploration spatiale. Au-delà du système de réfrigération MELFI pour l'ISS, nous avons par exemple conçu les réservoirs cryotechniques d’Ariane 1 à Ariane 5 ou encore des dispositifs de stockage d’hélium ou de refroidissement pour les satellites Herschel et Planck(2). Nous intervenons également au sol pour accompagner le lancement des fusées, sur les bases  de Kourou en Guyane, Cap Canaveral aux États-Unis et Tanegashima au Japon.  

Nous continuons de développer notre expertise et d’innover, que ce soit pour le futur lanceur européen Ariane 6, pour la propulsion électrique des satellites ou encore pour plusieurs projets en lien avec l’exploration spatiale vers la Lune et Mars. Nous travaillons notamment sur la production et le stockage d’oxygène et d’hydrogène, indispensables pour le support à la vie et le transport spatial, dans le cadre du projet « LUNA »(3) et de la mission ExoMars(4)

L’éclairage de Bertrand Baratte, Directeur du Marché Spatial pour l'activité Marchés Globaux et Technologies d'Air Liquide, sur les prochains défis de la conquête spatiale

Le saviez-vous ?

« Joyeux anniversaire, MELFI » C’est par ces mots sur Twitter qu’en 2016, lors de son séjour dans la Station spatiale internationale, l’astronaute Thomas Pesquet a marqué les dix ans du cryoréfrigérateur. Air Liquide a conçu et développé pour l’Agence Spatiale Européenne (ESA) et la NASA la turbomachine du cryoréfrigérateur de MELFI servant à conserver jusqu’à - 95 °C des échantillons biologiques ou des prélèvements scientifiques avant leur retour sur Terre pour analyse.

Envie d’en savoir plus ? 

Découvrez comment Air Liquide contribue au progrès de toute l’industrie dans votre Livret de l’actionnaire 2020.

(1)The Minus Eighty degree Laboratory Freezer for ISS, le congélateur de laboratoire à moins 80 degrés pour l'ISS
(2) Dans le cadre des programmes gérés par l’Agence Spatiale Européenne (ESA), la mission d’Herschel et de Planck est de mieux comprendre la formation et les évolutions de l’Univers, du Big Bang jusqu’à nos jours, notamment en détectant les rayonnements les plus anciens émis par l’Univers. 

(3) Air Liquide s’est associé à l’ESA et au Centre allemand pour l’aéronautique et l’astronautique (DLR) dans le projet « LUNA », qui vise à implanter un analogue de « village lunaire » près du Centre Européen des Astronautes (EAC), à Cologne en Allemagne. 
(4) Après Curiosity, Air Liquide participe en 2020 à la mission ExoMars, en association avec l’ESA et l’agence spatiale russe Roscosmos. Celle-ci consiste à envoyer un petit véhicule (rover) sur la planète rouge afin d’analyser la composition de son sous-sol.

Article publié le 16 juillet 2020