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Solar Impulse

 
 
Air Liquide et Solar Impulse

La créativité autour de l’oxygène

L'oxygène, c'est la vie : le pilote de Solar Impulse monte son avion à plus de 3 000 m d’altitude, lui fournir l’oxygène devient alors vital. Air Liquide a mis son savoir-faire au service de cette formidable aventure.

Montrer que les technologies propres peuvent changer le monde

Solar Impulse est un concentré de technologies, au service d’une vision : celle d’un avion qui ferait le tour du monde sans carburant. Le projet est initié en 1999 par deux pionniers suisses, Bertrand Piccard et André Borschberg, et le prototype Solar Impulse 1 (Si1) réalise son premier vol de nuit en 2010. Soutenu par plusieurs entreprises et partenaires, Solar Impulse 1 effectue des vols en Europe, au Maroc, aux État-Unis. C’est en 2015 que Solar Impulse 2 (Si2), le successeur de Si1, rejoint Abu Dhabi pour démarrer son tour du monde !

Partenaire privilégié de l’aviation, Air Liquide est supporteur officiel de Solar Impulse depuis 2013

Solar Impulse, qu'est-ce que c'est ? (vidéo en anglais)

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Solar Impulse 2, un laboratoire volant

Solar Impulse puise son énergie dans le Soleil et doit pouvoir voler 5 jours – et nuits ! – pour survoler des océans en autonomie. Pour y parvenir, c’est un véritable banc d’essai de technologies propres. 269,5 m² de panneaux solaires couvrant les ailes génèrent l’énergie. Chargées le jour, les batteries prennent le relais dans le noir. Pour pouvoir naviguer les 14 heures d’obscurité, le cycle du vol a été étudié et adapté : Solar Impulse peut voler à 9 000 m d'altitude en phase lumière pour s’octroyer 4 heures de vol plané, les moteurs fonctionnant au ralenti.

Ainsi, c’est seulement lorsqu’il atteint 1 500 m d’altitude qu’il se met à utiliser l’énergie emmagasinée dans la journée. Enfin, impossible d’évoquer Solar Impulse, sans mentionner son poids “plume” : 2,3 tonnes pour l’avion chargé, soit le poids d’un van ! Pourtant, il doit être robuste, face au vent, la pluie, la pression, la lumière et la température. Le cockpit a été un défi en soi. Ses 3,8 m³ non chauffés et non pressurisés doivent abriter les instruments, les provisions, les équipements de survie, tout en procurant au pilote un espace de vie ergonomique et fonctionnel, car il peut y passer jusqu’à 6 jours !

Vitesse maximale :
140 km/h

Envergure :
72 m

Panneaux solaires :
269,5 m²

Dès 3 000 m d’altitude, l’approvisionnement en oxygène du pilote est vital

Fournir l’oxygène au pilote de Solar Impulse

Partenaire privilégié de l’aviation depuis plusieurs décennies, Air Liquide est expert des systèmes embarqués d’oxygène, c’est naturellement qu’Air Liquide est devenu supporteur officiel de Solar Impulse en 2013, mettant son expertise au service du projet via Air Liquide advanced Business & Technologies

Air Liquide fournit plusieurs milliers de litres d’oxygène de qualité aéronautique, un oxygène vital au pilote au dessus de 3 000 m d’altitude.  Très pur, comme son pendant thérapeutique, l’oxygène aéronautique a pour particularité d’être sec. Si c’est généralement un désavantage, car il diminue le confort de l’utilisation, ici c’est un avantage car il ne risque pas de geler malgré la rigueur du cockpit de Si2.

Masse :
2 300 kg

Altitude maximum :
9 000 m

Espace vital dans le cockpit :
3,8 m³

Solar Impusle

26 juillet 2016, une date historique

Après une interruption de quelques mois à Hawaï, Solar Impulse a poursuivi son parcours en traversant les Etats-Unis, puis l'Atlantique, avant de survoler la Méditerrannée. Le dix-septième et dernier vol est revenu à Bertrand Piccard qui est parti du Caire (Egypte) pour rejoindre Abu Dhabi. Solar Impulse a bouclé son tour du monde le 26 juillet 2016 en ayant parcouru plus de 40 000 km.

Air Liquide a assuré les chargements d’oxygène aéronautique et approvisionné les relais tout au long du parcours

L’équipe, fière d'avoir pris part à une telle aventure, s'est vu pousser des ailes.

Témoignage

« Nous partageons avec les créateurs de Solar Impulse la volonté de développer des énergies plus propres. Fidèle à son esprit pionnier, Air Liquide a choisi d’apporter sa contribution à cette formidable aventure. »

Pierre-Étienne Franc , Vice Président Air Liquide advanced Business & Technologies

Publications

  • Cryoscope, le journal des technologies avancées d'Air Liquide

    PDF - 1.95 Mo

    Télécharger
  • Solar Impulse, Log Book 1e Partie

    PDF - 12.46 Mo

    Télécharger

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