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La proximité client au service de l’excellence opérationnelle

L'année 2018 a été marquée par une importante progression d'Air Liquide aux États-Unis, le plus grand marché des gaz industriels au monde. Grâce à sa culture orientée client, à son excellence opérationnelle et à son approche unique de l’innovation, le Groupe est capable d’offrir à ses clients de toute taille un approvisionnement fiable en gaz et des solutions à haute valeur ajoutée pour augmenter leur compétitivité et relever les défis de demain.

Airgas : une stratégie de proximité client réussie

Plusieurs étapes clés ont été franchies en 2018 par Airgas, la filiale d’Air Liquide basée aux États-Unis et acquise par le Groupe en 2016. Avec plus de 300 millions de dollars de synergies réalisés dès le premier trimestre 2019, l’objectif de synergies lié à cette intégration a été atteint avec plus d’un an d’avance, confirmant le succès de cette opération. Grâce à son réseau de distribution multicanal unique, incluant du e-commerce, de la vente à distance et un large réseau de plus de 950 magasins, Airgas a toutes les cartes en main pour saisir les opportunités de croissance sur son marché.

+ 1 M

de clients

+ 950

magasins

En 2018, l’entreprise a franchi une étape symbolique avec la 500e acquisition de son histoire, renforçant ainsi son réseau de proximité locale au service du client. Autre avancée : le déploiement à plus grande échelle de son programme d’analyse de l’efficacité de soudage. Conçu pour aider les entreprises à améliorer leurs processus de soudage et augmenter leur compétitivité, ce programme repose sur plusieurs dizaines d’années d’expérience en matière de soudage et sur l’analyse de données collectées auprès de clients de tous secteurs, dans tout le pays. Il comprend des analyses chez le client et des formations pour l’aider à améliorer la qualité de ses produits, sa productivité et sa rentabilité.

Autre exemple de solution orientée client, le « guichet unique » proposé par Airgas à ses clients pour simplifier leurs opérations via la fourniture d’un package complet (gaz, équipements, services et produits de sécurité) est un véritable facteur différenciant.

12 M

de transactions en 2018

10 M

de livraisons en 2018

Grande Industrie : aider nos clients à se développer rapidement

Les industries chimique et pétrochimique sont en plein essor sur la côte du golfe du Mexique, nécessitant de plus grands volumes de gaz industriels. En 2018, cette dynamique positive a permis à Air Liquide de remporter plusieurs contrats pour des clients majeurs implantés dans des bassins industriels clés. Grâce à ses installations, et notamment à son important réseau de canalisations dans la région, Air Liquide est en mesure de répondre aux exigences élevées de ses clients en termes de volumes et de fiabilité. Deux contrats à long terme ont ainsi été conclus avec LyondellBasell, qui compte parmi les leaders mondiaux du plastique, de la chimie et du raffinage. Le premier porte sur l’approvisionnement en oxygène d’une nouvelle usine pétrochimique actuellement en construction à Channelview, au Texas. Le second porte sur l’approvisionnement en vapeur, électricité, eau traitée et azote d’une autre unité de LyondellBasell dans la région de Bayport.

Air Liquide a remporté plusieurs contrats pour des clients majeurs implantés dans des bassins industriels clés

Une autre étape majeure a été franchie avec l’ouverture de l’unité de production de méthanol de Natgasoline, basée à Beaumont au Texas, actuellement la plus grande d’Amérique du Nord. Cette unité intègre tout le savoir­ faire d’Air Liquide, de la conception à la construction d’unités, jusqu’à la production d’oxygène, d’azote et d’argon. Elle intègre notamment la technologie propriétaire MegaMethanol™, qui transforme le gaz naturel en méthanol.

Pour renforcer encore davantage la fiabilité, l’efficacité et la flexibilité de son approvisionnement, Air Liquide a accéléré en 2018 le déploiement de son programme Smart Innovative Operations (ou « opérations Intelligentes et Innovantes »). Ce programme s’appuie sur les technologies numériques les plus récentes pour optimiser les opérations et renforcer l’excellence opérationnelle. Plus de 65 unités de production sont désormais pilotées à distance aux États­-Unis et permettent par exemple d’effectuer de la maintenance prévisionnelle. Plus de 650 modèles d’analyse prédictive ont ainsi été déployés pour identifier et prévenir les problèmes de maintenance avant qu’ils n’impactent les clients. Le Groupe peut mieux anticiper et satisfaire les besoins de ses clients, 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7.

Préparer l’avenir

En novembre 2018, Air Liquide a ouvert un Centre de Fabrication Avancée au sein de son Campus Innovation Delaware. Véritable plateforme d’essais et de formation, ce centre implique les clients et partenaires industriels dès le début du processus d’innovation pour accélérer le développement de solutions à valeur ajoutée – qu’il s’agisse de trouver des compositions de gaz optimales, d’améliorer l’efficacité d’un processus, de renforcer les conditions de sécurité ou la durabilité des activités.

Le centre bénéficie de la capacité d’innovation d’Air Liquide et de la connaissance approfondie du marché d’Airgas. Situé au cœur du plus grand marché mondial de la fabrication métallique, il permettra de commercialiser rapidement de nouvelles solutions dans des domaines aussi innovants que le coupage au plasma avancé, le soudage cobotisé (domaine de l’interaction directe ou à distance entre un opérateur humain et un système robotique) ou la fabrication additive.

Vers une nouvelle société bas carbone

Au­ delà des solutions innovantes qu’il développe pour ses clients, Air Liquide ouvre la voie à l’émergence d’une société bas carbone, notamment via son rôle moteur dans le développement de l’hydrogène. Le Groupe prévoit ainsi d’investir plus de 150 millions de dollars dans la construction de la plus grande unité mondiale de production d’hydrogène liquide dédiée aux marchés de l’hydrogène énergie. Située dans l’ouest des États­-Unis, cette usine aura une capacité de près de 30 tonnes d’hydrogène liquide par jour, soit un volume suffisant pour alimenter 35 000 véhicules électriques à pile à combustible (FCEV). Avec cet investissement, Air Liquide contribuera à assurer un approvisionnement fiable pour alimenter les 40 000 FCEV qui devraient arriver sur les routes de Californie d’ici à 2022.

Article publié le 13 juin 2019