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Industrie : lorsque proximité rime avec innovation et agilité

La crise sanitaire a mis sous pression les chaînes de production et logistique de nombreux secteurs d’activité. Pour accompagner les industriels dans leur recherche d’agilité, de compétitivité et de solutions durables, Air Liquide s’appuie sur des atouts uniques : son expertise technologique, sa connaissance approfondie des procédés clients, sa présence au cœur des économies locales… et une capacité à innover en permanence.

Une position privilégiée pour anticiper les tendances 

Servant plus de 2 millions de clients dans le monde – des artisans aux grandes industries en passant par les PME – et présent dans la quasi-totalité des secteurs de l’économie – agroalimentaire, laboratoires pharmaceutiques, énergie, verre, construction automobile, aéronautique… –, Air Liquide est aux avant-postes pour détecter les évolutions des marchés et anticiper les besoins qui transformeront les modes de production industriels. Le Groupe ne cesse d’investir pour accompagner ses clients dans leur développement géographique tout en leur proposant des solutions innovantes qui améliorent la performance industrielle et environnementale de leurs procédés. Une dynamique qui se traduit par la signature, en 2020, de plusieurs contrats de long terme avec des acteurs industriels majeurs dans les économies matures (États-Unis, Europe) et celles en développement (Chine, Russie).

Une adaptation continue aux besoins des clients

Pour faire progresser l’industrie, Air Liquide dispose d’atouts clés : sa grande proximité avec ses clients et sa connaissance approfondie de leurs procédés industriels, ce qui lui permet de tirer tout le potentiel des molécules qu’il commercialise et de concevoir des équipements innovants. En effet, le Groupe se transforme constamment pour toujours mieux capter les besoins de ses clients et mieux y répondre, y compris lorsque le contexte s’avère difficile. Un exemple ? SRF, un client en Inde spécialisé dans les textiles techniques et les films d’emballage, souhaite acquérir son autonomie d’approvisionnement et davantage de flexibilité. Deux avantages de la solution de production de gaz sur site proposée par Air Liquide pour répondre à ses attentes. En 2020, malgré les nombreuses restrictions dues à la crise sanitaire, des équipes multidisciplinaires ont œuvré de concert, sur site et à distance, pour faire aboutir l’installation et la mise en service d’une unité de production d’azote sur le site du client dans la région de Dahej. Cette unité, d’une capacité de 2 000 m 3 /h, permet à SRF de s’approvisionner en azote en continu, de façon fiable, dans des conditions de sécurité accrue, tout en répondant à son besoin d’autonomie, pour un prix nettement plus compétitif que celui du marché. Ce succès remporté par Air Liquide illustre les avantages de la production de gaz sur site, une solution qui connaît une forte dynamique de croissance, notamment en Chine et aux États-Unis. Après une année record en 2019, avec 40 contrats de production sur site, le Groupe a signé 45 nouveaux contrats en 2020. Non seulement ces accords de longue durée – de 10 à 15 ans – sont un gage de stabilité des ventes, mais ils contribuent aussi à réduire l’empreinte carbone du Groupe : pas de gaz à liquéfier ni à transporter chez le client, moins de CO2 émis. Pour les industriels, ces solutions de production de gaz opérées sur site riment avec autonomie, fiabilité et respect de l’environnement. In fine, elles leur offrent flexibilité et compétitivité.

Témoignage
Matthieu Giard

Membre du Comité Exécutif d’Air Liquide et Directeur de l’activité Industriel Marchand

« Si les ventes d’unités de production sur site ne cessent de croître, c’est parce qu’elles répondent pleinement aux nouvelles exigences de nos clients : le besoin de compétitivité et la réduction des émissions de CO2. C’est également le signe que notre expertise technologique dans ce domaine est reconnue par nos clients. »

Plus de proactivité grâce au digital

Une compétitivité que le Groupe s’attache à renforcer plus encore à l’aide des technologies numériques. Air Liquide évolue en profondeur grâce au digital, levier de performance et d’innovation. Le numérique irrigue les méthodes de travail au sein du Groupe, à tous les niveaux de l’organisation. Il imprègne à présent les solutions fournies aux clients, à l’image du programme Integrated Bulk Operations (chaîne logistique intégrée pour l’activité gaz liquides), déployé aujourd’hui à l’échelle mondiale. Son ambition : améliorer le service client en optimisant la chaîne d’approvisionnement des gaz liquides de bout en bout, grâce aux technologies numériques et à la collecte massive de données depuis le site de production jusqu’au site du client.

Une solution qui a déjà fait ses preuves en Amérique du Nord, où Air Liquide Canada est devenu un pionnier en la matière. Aujourd’hui, avec 95 % de ses équipements connectés, l’entité opère déjà les deux tiers de son activité gaz liquides en s’appuyant sur ces technologies. Comment ça marche ? Les données de consommation des clients et de disponibilité des molécules sont finement analysées, les tournées des chauffeurs optimisées, tout cela en temps réel. Avec plusieurs avantages à la clé : les équipes logistiques anticipent les demandes des clients, identifient les molécules les plus compétitives pour organiser des tournées de livraison plus efficaces et plus fiables. La chaîne logistique gagne en agilité, les émissions de CO2 sont réduites.

Le programme Integrated Bulk Operations révolutionne la chaîne logistique des gaz liquides

Ce programme s’appuie sur quatre principes : l’analyse prédictive de la demande du client, l’optimisation de l’approvisionnement en gaz, la gestion plus efficace des tournées des camions et l’information en temps réel du client sur ses livraisons. La connexion numérique des actifs de la chaîne logistique – des sites de production jusqu’aux réservoirs situés sur les sites des clients en passant par les camions – permet de collecter des données et de les analyser pour améliorer l’expérience client, la performance opérationnelle et l’empreinte carbone. Une révolution logistique pour l’activité gaz liquides, qui a génèré 27 % du chiffre d’affaires de l’activité Industriel Marchand (8 959 millions d’euros en 2020) et qui fournit des marchés variés tels que l’agroalimentaire, l’électronique, l’industrie du verre et des métaux.

Poursuite d’investissements stratégiques

C’est cette même recherche de création de performance pour ses clients qui a conduit Air Liquide, en dépit du contexte de crise, à poursuivre des investissements stratégiques dans plusieurs géographies. Aux États-Unis, par exemple, le Groupe renforce ses positions au Texas avec la signature de contrats de long terme avec Eastman Chemical Company et Steel Dynamics, deux acteurs majeurs de la région, spécialisés dans l’acier et la chimie. Ces contrats prévoient d’approvisionner ces clients en oxygène, azote, argon, grâce à la construction de nouvelles unités de séparation des gaz de l’air (ASU) de dernière génération et économes en énergie. Air Liquide investit également en Europe où il a signé plusieurs nouveaux contrats de long terme avec BASF, leader mondial de la chimie, renforçant ainsi son positionnement stratégique dans le bassin industriel d’Anvers en Belgique. Le Groupe conforte aussi sa présence industrielle en Russie et en Pologne, dans le cadre de partenariats de long terme avec NLMK et KGHM Polska Miedź, respectivement producteur d’acier et fabricant de cuivre et d’argent. En Chine, Air Liquide poursuit son développement avec la construction d’une nouvelle ASU dans la zone portuaire de Tianjin, qui permettra au Groupe d’accompagner la croissance des industriels de la région. Tous ces investissements illustrent l’engagement d’Air Liquide à accompagner ses grands clients vers des solutions technologiques plus sûres, plus fiables et durables. Ils témoignent aussi de la confiance du Groupe dans le développement de l’industrie et de son évolution vers des modes de production plus propres et plus efficients. 

Recherche de qualité, de fiabilité et de performance, besoin d’autonomie dans les approvisionnements, réduction de l’empreinte environnementale… c’est en étant, plus que jamais, aux côtés des industriels et à leur écoute que le Groupe invente, avec eux, des solutions plus performantes.

Les activités Industrie chez Air Liquide

Les gaz industriels sont historiquement au cœur de l’activité d’Air Liquide. Une activité aujourd’hui organisée en deux branches : la branche d’activité Grande Industrie s’adresse aux clients des secteurs de la métallurgie, de la chimie, du raffinage et de l’énergie. Elle leur fournit des solutions de gaz et d’énergie indispensables à leur production industrielle, solutions conçues pour améliorer l’efficacité des procédés et l’empreinte environnementale des usines. Pour sa part, la branche Industriel Marchand propose des solutions de gaz complètes à de nombreux clients - artisans, PME, multinationales - dans des secteurs aussi variés que l’agroalimentaire, l’industrie pharmaceutique, l’aéronautique ou la construction automobile.

Article publié le 21 juillet 2021