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Air Liquide et Techstars

Détecter et accélérer

En avril 2017, Air Liquide a engagé un partenariat avec l’accélérateur de start-up américain Techstars. Né en 2007 dans le Colorado, cet accélérateur s’associe avec de grandes entreprises pour sélectionner et accompagner des start-up qui les acculturent en retour à leur méthode de travail agile et focalisée. Techstars a ainsi servi de tremplin à plus de 1 500 projets. Le partenariat entre Techstars Paris et Air Liquide permet de croiser les regards et unir les compétences pour insuffler une nouvelle dynamique et faire émerger des solutions innovantes.

Septembre 2018. Ils sont une dizaine d’heureux élus, jeunes entrepreneurs de la deuxième promo Techstars Paris. Ils viennent des quatre coins du monde et leur équipe a été sélectionnée parmi près d’un millier de candidatures.

13 semaines et 6 minutes pour convaincre

Durant 13 semaines, entretiens et workshops se succèdent en mode marathon. Plus de 80 mentors Air Liquide, cadres et experts, répondent présents pour partager leur expérience et accompagner les startupers. Les échanges sont animés et les remises en question nombreuses. « On les renvoie 20 fois à leur copie pour qu’ils peaufinent leur stratégie et ajustent leur projet », explique Bruno Aidan, Chief Data Officer, à la tête de La Factory d’Air Liquide. 

Give first est le mantra de Techstars. « Nous attendons des mentors qu’ils donnent sans rien attendre en retour, avec bienveillance et empathie », précise Julien Quintard, Directeur de Techstars Paris. L’échange est néanmoins gagnant-gagnant. Bruno Aidan assure que « cette démarche de partage afin d’aider des entrepreneurs à concrétiser leur projet est très rafraîchissante pour les collaborateurs d’Air Liquide. »

La pression monte jusqu’au Demo day final. Au Grand Rex, les jeunes entrepreneurs disposent alors de 6 minutes seulement pour convaincre de potentiels investisseurs. L’année dernière, 6,3 M€ ont ainsi été levés sur la place de Paris par les start-up accélérées par Techstars.

6

partenaires corporate dont Air Liquide

3

semaines de mentorat pour les start-up (durée du programme)

21

start-up accélérées depuis 2017

Un bootcamp pour changer de regard

Fort de son expertise dans l’accélération de projets, Techstars organise également un bootcamp pour permettre aux entreprises de développer en mode start-ups des projets intrapreneuriaux. Pendant  6 semaines, deux équipes de collaborateurs Air Liquide intègrent ainsi les locaux de l’incubateur pour donner de l’impulsion à leur projet en gestation. Au programme : interventions de startupers ayant mené à bien leur projet, séances de brainstorming et échanges de bonnes pratiques avec d’autres intrapreneurs. « L’objectif est d’acculturer les grandes entreprises aux méthodes des start-up », explique Julien Quintard. « Nos équipes apprennent à penser différemment, à expérimenter des méthodes de travail basées sur l’agilité et l’adaptation aux besoins du marché. L’expérience a contribué à diffuser une démarche entrepreneuriale au sein d’Air Liquide », se réjouit pour sa part Bruno Aidan.

13

mentors cadres Air Liquide

70

experts Air Liquide pour accompagner les start-up

Un écosystème au service de l’innovation

Cet écosystème, unique en matière d’innovation ouverte, est bénéfique à toutes les parties. Deux projets identifiés par Techstars ont déjà été adoptés par Air Liquide : l’assistant virtuel de RampUp, qui facilite l’intégration des nouveaux collaborateurs et la plateforme de Wakeo qui permet un suivi en temps réel des conteneurs d'hélium. 

« L’investissement financier et humain est significatif, reconnaît Julien Quintard. Mais ces échanges, inspirants et collaboratifs, permettent de démultiplier les énergies. » Air Liquide s’est lancé dans ce partenariat avec un triple objectif : identifier de nouvelles technologies en mesure de compléter son activité et son offre, s’ouvrir à de nouveaux marchés et faire évoluer les façons de travailler. Le bilan est extrêmement positif et contribue largement à diffuser une démarche entrepreneuriale, agile et centrée sur les besoins du client, au sein d’Air Liquide.

L’innovation ouverte pour accélérer la mise sur le marché

Dans un monde en profonde mutation, Air Liquide anticipe les besoins de ses clients en s’inscrivant dans un écosystème ouvert qui s’appuie à la fois sur les communautés internes du Groupe et sur les écosystèmes externes de l’innovation. Air Liquide a noué plus de 200 partenariats R&D avec des Universités et des industriels et collabore avec plus de 100 start-up dans le monde pour accélérer la mise sur le marché de solutions nouvelles.

En savoir plus sur notre démarche d'innovation

1 La Factory est l’équipe d’Air Liquide qui fournit des compétences digitales (data scientists, designers...) nécessaires pour développer les solutions digitales du Groupe.

Article publié le 22 juillet 2019