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1er trimestre 2018 :
Croissance comparable des ventes du Groupe : +6 %
Forte dynamique dans toutes les activités

1st quarter 2018: Group sales up +6% on a comparable basis Strong momentum in all activities

Résultats du 1er trimestre 2018

Commentant le premier trimestre 2018, Benoît Potier, Président-Directeur Général du groupe Air Liquide, a déclaré :

«La croissance comparable du chiffre d’affaires sur les trois premiers mois de l’année est très solide. Elle s’est accélérée par rapport aux trimestres précédents dans une conjoncture économique plus favorable. Le niveau d’activité en termes de nouveaux projets chez nos clients est également plus soutenu.
L’ensemble de nos activités a su tirer parti de cet environnement. On note plus particulièrement la progression de la Grande Industrie, portée par une demande plus forte en Europe ainsi que par des démarrages et montées en puissance de nouvelles unités, et la croissance soutenue de l’Industriel Marchand. Ce trimestre est aussi marqué par l’amélioration de l’activité en Ingénierie & Construction et par le développement toujours dynamique de l’activité Marchés Globaux & Technologies. Par ailleurs, toutes les géographies sont en croissance, notamment l’Asie avec une progression à deux chiffres des ventes en Chine.
Le Groupe continue à générer des gains d’efficacité opérationnelle récurrents et de nouvelles synergies liées à l’intégration d’Airgas. Le cash flow reste élevé permettant la poursuite d'investissements ciblés. Au premier trimestre, nos décisions d’investissement s’élèvent à près de 600 millions d’euros et contribueront à la croissance future du Groupe.
Ainsi, dans un environnement comparable, Air Liquide est confiant dans sa capacité à réaliser en 2018 une croissance du résultat net, calculée à change constant et hors éléments exceptionnels1 de 2017.
»

Le chiffre d’affaires du Groupe au 1er trimestre 2018 s’élève à 5 010 millions d’euros, soit une progression de +6,0 % en données comparables2. Les activités Gaz & Services, Ingénierie & Construction et Marchés Globaux & Technologies contribuent à cette croissance dynamique dans un environnement économique plus favorable. Ce dernier impacte positivement à la fois la base3 de l’activité Gaz & Services du Groupe et l’activité de nos clients dont les projets sont plus nombreux. Ce niveau de croissance fait suite à une progression des ventes déjà solide au 4ème trimestre 2017 (+4,5 %). En variation publiée, le chiffre d’affaires du Groupe est en retrait de -3,2 % par rapport au 1er trimestre 2017 en raison d’un fort effet de change négatif (-8,2 %), d’un effet de périmètre (-0,7 %) et d’un impact légèrement négatif de l’énergie (-0,3 %).

Le chiffre d’affaires Gaz & Services s’établit à 4 831 millions d’euros pour les trois premiers mois de l’année, en hausse de +5,0 % en données comparables. Il est en repli de -4,3 % en variation publiée par rapport à la même période en 2017 en raison principalement de l’effet de change négatif et d’un effet de périmètre.

Toutes les géographies progressent en croissance comparable. Les économies en développement enregistrent une croissance des ventes de +10,7 % au 1er trimestre 2018.
Les ventes Gaz & Services progressent, en croissance comparable, dans toutes les activités au 1er trimestre 2018 :

  • Les ventes Industriel Marchand affichent une croissance de +4,2 %. Elles progressent dans toutes les régions et en particulier dans les économies en développement. En Amériques, la demande augmente dans tous les segments de marché et en particulier dans le secteur manufacturier. Chez Airgas, les ventes de gaz en bouteilles et d’équipements associés sont solides. En Europe, l’activité se maintient à un niveau solide malgré un effet calendaire défavorable. Tous les pays contribuent à la croissance et la demande reste dynamique en Europe de l’Est. En Asie, la croissance de la Chine se poursuit, à un rythme supérieur à +15 %, avec des volumes de gaz sous forme liquide ou en bouteilles en forte progression, notamment pour les secteurs de l’automobile, de la fabrication métallique et de la recherche. L’Australie renoue avec la croissance. L’effet prix global à +2,1 % au 1er trimestre 2018 s’est renforcé par rapport au 4ème trimestre 2017.
  • La Grande Industrie affiche une croissance des ventes de +6,0 %, nettement supérieure par rapport au 4ème trimestre 2017. La Grande Industrie connaît une nette reprise en Europe, notamment grâce à une demande soutenue en hydrogène pour les marchés du raffinage et de la pétrochimie ainsi qu’à une forte activité des unités de cogénération au Benelux. En Amériques, l’activité est portée par la hausse des ventes de gaz de l’air aux Etats-Unis et au Canada, et par le démarrage d’une unité de production d’oxygène pour un aciériste en Argentine. En Asie, l’activité bénéficie des démarrages d’unités de gaz de l’air en Chine et d’une demande soutenue en hydrogène en Corée du Sud. La zone Afrique Moyen-Orient affiche une croissance élevée en raison du démarrage de la plus grande unité d’oxygène au monde en Afrique du Sud et de la contribution du site de production d’hydrogène de Yanbu en Arabie saoudite qui tourne à pleine capacité.
  • L'Électronique progresse de +5,7 % au 1er trimestre 2018, portée par une croissance des ventes à deux chiffres en Asie et par des ventes globales d’équipements et installations élevées. L’Asie bénéficie des démarrages et montées en puissance d’unités de production de gaz vecteurs en Chine et au Japon, et d’une demande toujours soutenue en matériaux avancés.
  • La Santé demeure solide avec une progression des ventes de +4,9 %. Toutes les géographies sont en croissance ce trimestre et l’activité est particulièrement dynamique dans les économies en développement, notamment en Amérique du Sud. L’activité Santé à domicile continue de progresser et la demande pour la prise en charge du diabète reste vigoureuse. La croissance est également portée par une forte demande en Ingrédients de spécialité destinés au marché de la cosmétique. Le Groupe poursuit sa stratégie d’acquisitions ciblées avec deux nouvelles acquisitions en France et en Arabie saoudite.

Après plusieurs trimestres difficiles et une stabilisation au 4ème trimestre 2017, les ventes Ingénierie & Construction renouent avec la croissance au 1er trimestre 2018 pour atteindre 85 millions d’euros. L’amélioration des prises de commandes se poursuit.

L’activité Marchés Globaux & Technologies poursuit son développement dynamique. Ses ventes s’établissent à 94 millions d’euros, en progression de +24,4 % en données comparables. Tous les segments de marché sont en croissance. L’activité bénéficie notamment des démarrages d’unités dans le secteur du biométhane et de ventes élevées dans le secteur maritime. Par ailleurs, l’hydrogène énergie pour la mobilité poursuit son développement.

 

Le Groupe poursuit ses efforts de compétitivité et a généré 79 millions d’euros de gains d’efficacité opérationnelle. Les synergies de coûts et de ventes liées à l’acquisition d’Airgas se sont également poursuivies pour atteindre un montant cumulé depuis l'acquisition de 237 millions de dollars américains.

La capacité d’auto-financement (cash flow) avant variation du besoin en fonds de roulement pour les trois premiers mois de l’année atteint 975 millions d’euros et s’établit à 19,5 % des ventes.

1Exceptionnels de 2017 : éléments exceptionnels ayant un impact net positif sur le résultat net 2017 et sans effet sur la trésorerie.
2Variation comparable : hors effets de change, d’énergie et de périmètre significatif.
3Variation comparable hors contribution des démarrages, montées en puissance et des petites acquisitions.

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