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Qatar : démarrage de la plus grande unité d’hélium du monde

Air Liquide vient de mettre en service la plus grande unité de purification et de liquéfaction d’hélium du monde, un projet clé en main basé dans la zone industrielle de Ras Laffan, au Qatar. La capacité de production de cette nouvelle unité est d’environ 38 millions de mètres cubes d’hélium par an. Les technologies utilisées pour purifier et liquéfier l’hélium à très basse température (-269°C) sont des technologies brevetées par Air Liquide. L’équipement permettant la liquéfaction est le plus grand du monde, mesurant 20 mètres de long et plus de 8 mètres de haut. Ce liquéfacteur d’hélium est exploité par RasGas.

La capacité de production totale de cette nouvelle unité et de l’unité déjà en service sur ce site atteindra environ 58 millions de mètres cubes par an, faisant du Qatar le deuxième producteur d’hélium du monde, avec 25 % de la production mondiale actuelle.

Dans le cadre d’un contrat à long terme avec RasGas et Qatargas, Air Liquide achètera 50 % des volumes d’hélium produits par cette nouvelle unité et l’unité existante. L’accès à cette source majeure d’hélium positionnera le Groupe comme l’un des principaux acteurs du marché mondial de l’hélium.

La mise en service de cette unité entraînera une plus grande stabilité du marché de l’hélium. Depuis dix ans, la demande mondiale est forte alors que l’hélium reste rare à l’échelle planétaire. L’hélium joue un rôle essentiel dans un grand nombre d’applications : l’imagerie par résonnance magnétique (IRM), les semi-conducteurs, les câbles en fibre optique, l’exploration spatiale, la recherche scientifique, la production d’airbags et la plongée sous-marine professionnelle.

Hamad Rashid Al Mohannadi, Président Directeur Général de RasGas et Vice-Président de Qatar Petroleum (QP), a déclaré : « Ce projet « Helium 2 », lancé en mai 2010, est le second projet d’hélium mené au Qatar. Nous nous réjouissons de pouvoir annoncer que, sur plus de 5 millions d’heures travaillées pour sa réalisation, nous n’avons eu aucun accident avec arrêt. Une telle performance illustre la volonté de RasGas d’assurer un environnement de travail sûr dans le cadre d’un projet de construction complexe qui a mobilisé des milliers de sous-traitants et de collaborateurs. »

François Darchis, Directeur de la Société et Membre du Comité Exécutif du groupe Air Liquide, a déclaré : « Je tiens à remercier RasGas pour sa confiance, ainsi que les nombreux collaborateurs qui ont rendu possible, par leur implication, la prouesse technologique sur laquelle repose ce projet de production d’hélium au Qatar. Air Liquide est fier d’avoir contribué à ce succès qui renforce notre position de fournisseur mondial d’hélium et celle de leader au Moyen-Orient. »

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