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Air Liquide ativa a sua primeira unidade de estocagem de hélio puro

World premiere: Air Liquide operates the first pure helium storage facility

A Air Liquide, líder mundial em gases, tecnologias e serviços para a indústria e saúde, acaba de iniciar as atividades de sua unidade de estocagem de hélio em Gronau-Epe, na região da Vestefália do Reno do Norte, distante 120 quilômetros de Dusseldorf, Alemanha. Essa iniciativa permitirá que a Air Liquide (líder do mercado mundial de hélio desde que adquiriu a empresa Airgas) melhore o atendimento de seus clientes que necessitam de um ciclo de fornecimento de hélio confiável e regular.

O principal desafio do fornecedor de hélio é atender pontualmente às necessidades do cliente, assegurando um ciclo de transporte ideal e, ao mesmo tempo, evitando as perdas devido ao aquecimento do hélio, que ocorre durante o seu transporte. A nova solução de estocagem da Air Liquide elimina esse desafio, visto que oferece aos seus clientes um serviço que garante a entrega do produto.

Esta nova unidade de estocagem de hélio é pioneira no mundo. O hélio puro é estocado em grandes volumes a 1.300 metros de profundidade, em um reservatório controlado pela Air Liquide, que utiliza água salgada natural para ajustar o volume de armazenamento. O projeto foi realizado dentro do seu cronograma, particularmente graças à estreita colaboração por parte das autoridades da mineração da Vestefália do Reno do Norte.

A Air Liquide detém os direitos de exploração deste espaço subterrâneo e administra a unidade em Gronau-Epe, onde é possível estocar mais de um ano de suprimento de gás hélio. Por ser um gás inerte, não inflamável, encontrado em pequenas quantidades no ar, a estocagem de gás hélio é segura e não prejudica o meio ambiente.

Desta maneira, a Air Liquide oferece uma cadeia de suprimento de hélio de ponta a ponta, confiável, contando com fontes estratégicas e logística global, além de instalações adequadas e completas nos clientes. Sua logística para o suprimento de gás hélio conta atualmente com uma das maiores frotas de contentores ISO de hélio, sendo que cada contentor mantém o hélio a uma temperatura de -269°C (próximo a zero absoluto), através de um sistema de controle digital supervisionado por equipes especialistas nos Estados Unidos, na Europa, no Oriente Médio e na Ásia.

François Darchis, Vice-Presidente Sênior e membro do Comitê Executivo do Grupo Air Liquide, que supervisiona o setor de Inovação, comentou: “Ao alavancar suas tecnologias de ponta e a sua competência na engenharia, a Air Liquide estará abastecendo os seus clientes por meio de uma cadeia de suprimento de hélio única e confiável, que leva em conta as suas novas aplicações. Esta iniciativa é um exemplo do espírito de pioneirismo do Grupo, que compõe a nossa estratégia de transformação centrada no cliente”.

Hélio

O Hélio é um gás inerte, não inflamável, incolor e inodoro, presente no ar em quantidades muito pequenas, porém em maior quantidade nos campos de gás natural e de CO2, que são suas principais fontes de extração. O hélio é utilizado por inúmeros setores industriais, tais como: equipamentos médicos (Ressonância Magnética), eletrônicos, engenharia aeroespacial, fibras óticas, automobilístico, metalurgia, suspensão de dirigíveis e misturas respiratórias (ex.: para mergulho profundo).
Saiba mais sobre o gás hélio

A Air Liquide Maritime, integrante da WBU Global Markets & Technologies, desenvolve aplicações para as plataformas offshore de petróleo e gás, para turbinas de energia eólica offshore e para transporte criogênico marítimo de moléculas de alto valor agregado, tais como hélio. A Air Liquide está presente em toda a cadeia de suprimento: desde a extração, na maior unidade de extração de hélio,  no Catar; até o transporte marítimo e a distribuição global. A sua frota, com mais de 300 contentores em todo o mundo, possibilita o transporte eficaz de moléculas com alto valor agregado, em temperaturas próximas a zero absoluto. Seus contentores têm como base a experiência da Air Liquide com a criogenia e com as tecnologias digitais, que garantem um fornecimento seguro e confiável.

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