Air Liquide renforce ses investissements dans des start-up à impact à travers ALIAD

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ALIAD, le fonds de capital-risque du groupe Air Liquide, poursuit ses investissements dans des start-up qui innovent pour répondre aux enjeux environnementaux et sociétaux. Depuis sa création en 2013, ALIAD a réalisé plus de 40 investissements et a depuis 2020 renforcé ses prises de positions dans des start-up à impact avec plus de 25 millions d’euros investis, dont 15 millions d’euros dans le domaine de la transition énergétique. Par ces investissements, ALIAD contribue ainsi au programme stratégique ADVANCE du groupe Air Liquide qui associe croissance et avenir durable.

Les trois derniers investissements d’ALIAD dans les start-up Botalys, EKOSCAN Integrity et Flying Whales illustrent ce renforcement stratégique.

Botalys est une start-up belge spécialisée dans la culture de plantes rares et médicinales. Les équipes de Botalys ont développé une technologie innovante de culture hors-sol en “vertical farming”. Cette technique unique permet à Botalys de produire des ingrédients botaniques ultra purs et hautement bioactifs. La solution Botalys permet d’éviter les cultures intensives dans des milieux fragiles tels que les forêts tropicales tout en réduisant l'empreinte carbone grâce à des cultures proches des centres de consommation. ALIAD rentre au capital de Botalys dans le cadre d’un tour de table de la start-up de 6,6 millions d’euros. Cet investissement s’accompagne d’un partenariat de distribution entre Botalys et Seppic, filiale de l'activité santé du groupe Air Liquide. Ces plantes rares de qualité sont destinées aux industries des cosmétiques, des compléments alimentaires, et de la pharmacie.

Flying Whales est une start-up développant des ballons dirigeables à structure rigide. Les futurs aéronefs sont destinés aux transports de charges lourdes pour les marchés de l'énergie renouvelable, de la construction, de l’industrie et de la valorisation du bois. L'aéronef développé par Flying Whales permettra à terme de valoriser les territoires isolés à un moindre coût et à un moindre impact environnemental, grâce au développement d’une propulsion à hydrogène et à la sustentation permise par l'hélium. Déjà présent au capital depuis 2019, ALIAD a renforcé son partenariat avec Flying Whales en participant à la troisième levée de fonds de 122 millions d’euros de Flying Whales, aux côtés d’autres partenaires.

EKOSCAN développe des solutions de contrôle par ultrason pour tester l’intégrité mécanique des équipements en s'appuyant sur une technologie unique de modélisation 3D des fissures détectées. Ces services permettent de contrôler l’état des installations industrielles de manière prédictive, sans mettre à l’arrêt les usines. Les applications de cette technologie dans le domaine de l’industrie et de l'énergie permettront d’optimiser la production des usines. Déjà actionnaire depuis 2021 d’INTACT, la filiale services d’EKOSCAN, ALIAD renforce sa position en entrant au capital d’EKOSCAN Integrity dans le cadre d’une levée de fonds portée par la start-up de 23 millions d’euros. Elle permettra aux équipes d’EKOSCAN d’étendre leur présence internationale et d’accélérer le développement de solutions d’inspection par ultrason de nouvelle génération.

Emilie Mouren-Renouard, membre du Comité Exécutif d’Air Liquide, supervisant l’Innovation, a déclaré :

« Au cours des deux dernières années, ALIAD a renforcé ses investissements dans les start-up à impact, et s’inscrit aujourd’hui pleinement dans le plan stratégique ADVANCE du Groupe. Nous sommes heureux de pouvoir contribuer au développement de ces start-up technologiques et à l’essor de ces solutions innovantes respectueuses de l'environnement. C’est en innovant avec l’ensemble de nos partenaires - industriels, académiques et start-up - que nous pourrons construire un avenir plus durable. »

ALIAD

Créé en 2013, ALIAD (Air Liquide Venture Capital)  investit dans des start-up qui développent des technologies ou des modèles d’affaires innovants, notamment dans les secteurs de la transition énergétique et de la santé, contribuant ainsi à la stratégie d’innovation d’Air Liquide. Ces participations s’accompagnent de la mise en place d’accords privilégiés technologiques ou commerciaux entre ces jeunes entreprises et les entités du groupe Air Liquide pour accélérer la croissance des start-up et créer de la valeur pour le Groupe. Depuis sa création, ALIAD a investi dans 35 start-up et 7 fonds.

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