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Petites molécules essentielles

Enrichir le territoire scientifique d'Air Liquide

Les molécules sont au cœur des activités d'Air Liquide depuis sa création, comme le souligne la signature du Groupe "De l'oxygène naît l'inspiration" (Creative Oxygen). Tout au long de notre histoire, nous avons développé un large éventail de technologies incluant de nouveaux processus de production et applications autour de ces molécules, avec le savoir-faire, les équipements et services associés. Aujourd'hui, l'enrichissement de nos connaissances sur les molécules nous incite à explorer de nouveaux horizons et toujours mieux servir la société.

Pourquoi "petites molécules essentielles" ?

Les gaz Air Liquide (oxygène, azote, hydrogène et dioxyde de carbone étant les plus connus) sont considérés comme des "petites molécules" par la communauté scientifique en raison de leur structure très simple et du faible nombre d'atomes entrant dans leur composition. Nous avons classé ces molécules en 5 familles :

  • Molécules O&N : oxygène, azote, ozone, protoxyde d'azote, monoxyde d'azote…
  • Molécules H : hydrogène, eau
  • Organométalliques : silane, germane…
  • Molécules C : monoxyde de carbone, acétylène, dioxyde de carbone, méthanol, méthane…
  • Gas nobles : hélium, argon, krypton, xenon

L'importance de ces molécules est vouée à croître en raison du rôle qu'elles tiennent dans plusieurs enjeux globaux : raréfaction des ressources, urbanisation croissante, évolution des modes de consommation ou encore l'augmentation accélérée du vieillissement de la population. Ces challenges renforcent l'importance de ces petites molécules, déjà indispensables au développement de la vie depuis des millénaires. Ce contexte en fait des "petites molécules essentielles" pour l'être humain, définissant ainsi le territoire scientifique d'Air Liquide.

L'importance des petites molécules essentielles grandira en raison du rôle qu'elles jouent dans des enjeux globaux

Témoignage

« La science fait partie de l'ADN d'Air Liquide depuis sa création en 1902. Notre culture scientifique nous permet de collaborer avec les acteurs mondiaux de l'innovation et d'attirer des scientifiques de renom. »

Dr. Régis Réau , Air Liquide R&D Scientific Director

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« Pour grandir, l'entreprise doit enrichir son portefeuille de technologies en explorant de nouveaux horizons. La science est un puissant levier pour renforcer l'innovation d'Air Liquide. »

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Vie, matière et énergie

Les propriétés physiques et chimiques des petites molécules essentielles font preuve d'une grande variété, les rendant indispensables à la nature et aux activités humaines.

Vie

Oxygène, azote, dioxyde de carbone, oxyde nitrique, eau… Ces molécules sont nécessaires à la vie depuis l'origine et font partie intégrante des cycles naturels, biologiques et chimiques. Parmi leurs usages quotidiens on trouve par exemple :

Témoignage

« De nombreuses applications restent encore à explorer pour l’oxygène autour de ses effets cellulaires et vasculaires. »

Juan Fernando Ramirez , Vice-Président Recherche médicale et Développement - Branche d'activité mondiale Santé

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« Actuellement, nous explorons les effets de l’administration de l’oxygène dans la cicatrisation et dans d’autres pathologies vasculaires en partenariat avec des centres de recherche. Nous explorons également d’éventuelles nouvelles propriétés thérapeutiques de ce gaz et le dispositif d’administration correspondant. »

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Matière

Hydrogène, monoxyde de carbone, organométalliques… Toutes ces molécules permettent de créer et transformer la matière.

Oxygène, hydrogène, monoxyde de carbone et azote servent de matière première pour de nombreux procédés chimiques. Leur apport est indispensable pour produire des matériaux utiles au quotidien : textiles, caoutchouc, fibres, fertilisants, peintures, matériaux de construction pour n'en citer que quelque-uns. De leur côté, les organométalliques (silane, complexes métalliques…) sont nécessaires à la production de semi-conducteurs (offre en matériaux avancés).

Energie

Oxygène, hydrogène, hélium… Ces molécules jouent un rôle primordial dans la production, le stockage et la conversion de l'énergie. Citons notamment :

Les petites molécules sont essentielles à la vie, la matière et l'énergie.
Nous imaginons, concevons et déployons de nouvelles offres

Focus

La communauté m-Lab d'Air Liquide

Lancé en octobre 2015, le m-Lab (molécule-Lab) rassemble la communauté scientifique d'Air Liquide dédiée à l'étude des petites molécules essentielles. Ses objectifs : innover et créer de la valeur pour la Société.

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Envisagée comme une communauté ouverte, les missions du m-Lab sont de :

  • structurer et partager la connaissance scientifique tout en créant une intelligence collective autour des petites molécules essentielles
  • accueillir et animer des communautés scientifiques par molécule (réunissant chercheurs, instituts technologiques, start-ups, laboratoires R&D privés)
  • inciter les scientifiques à contribuer à la société en développant de nouvelles technologies et des services innovants en s'appuyant sur les propriétés des petites molécules essentielles


 

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Le premier « Challenge Air Liquide des molécules essentielles »

Le m-Lab a organisé le premier concours consacré au territoire d'Air Liquide des petites molécules essentielles ouvert à la communauté scientifique, autour de thèmes ayant un fort impact sociétal. Parmi 130 propositions issues de 25 pays, 3 lauréats ont été sélectionnés pour recevoir le prix scientifique d'Air Liquide ainsi qu'une coopération de 2 à 4 ans avec le Groupe pour développer leur concept. Cette année, les sujets étaient :

  • « H₂ solaire en bouteille » : découvrir un procédé efficace pour produire de l'hydrogène à partir d'eau en utilisant l'énergie du soleil
  • « Petites molécules dans ma poche » : identifier des matériaux se comportant comme des éponges, permettant de stocker des gaz à haute densité et de les restituer en toute sécurité
  • « CO₂, rends ton O₂ ! » : produire de l'oxygène et du monoxyde de carbone à partir du dioxyde de carbone grâce à un procédé respectueux de l'environnement

En savoir plus sur notre Recherche & Développement

Témoignage

« Cette démarche d'ouverture à la communauté scientifique fera progresser nos connaissances sur la transformation des petites molécules et permettra la mise au point de nouvelles applications. »

Professeur Jean-Marie Lehn , Membre du jury du Prix Air Liquide des Molecules Essentielles, Prix Nobel de Chimie

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« A long terme, elle pourra conduire à des collaborations de haut niveau scientifique. La sélection des projets déposés s'annonce prometteuse. »

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