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Oxygen, nitrogen and hydrogen

Codévelopper de nouvelles solutions avec nos clients

Découverte du Centre de Fabrication Avancée au Delaware, Etats-Unis

Nos clients sont toujours à la recherche de solutions pour optimiser leurs processus de fabrication et la compétitivité de leurs offres. Dans ce contexte, améliorer la qualité d’un soudage ou d’une découpe constitue un enjeu clé, notamment pour les acteurs de la construction métallique. C’est tout l’objet du Centre de Fabrication Avancée (AFC)¹ qu’Air Liquide a ouvert sur son Campus Innovation Delaware, aux États-Unis, le plus grand marché au monde dans ce secteur.

Approche centrée sur le client

L’AFC met les besoins des clients de l’automobile et de la fabrication au cœur de ses activités, pour les aider à optimiser la qualité de leurs offres.

Véritable plateforme de développement, d’essais et de formation, il associe clients et partenaires dès le début du processus d’innovation pour accélérer l’émergence de solutions créatrices de valeur, qu’il s’agisse de trouver la composition de gaz optimale pour une soudure de qualité, d’améliorer l’efficacité des opérateurs ou de renforcer la sécurité des processus.

Collaboration et innovation ouverte

L’AFC rassemble des experts Air Liquide spécialisés en soudage et coupage au plasma et à l’arc, en fabrication laser et additive, et des fabricants d’équipements de soudage de pointe qui sont utilisés pour des tests. « C’est une collaboration gagnant-gagnant : nous allons améliorer nos mélanges et nos flux de gaz, nos partenaires vont trouver la configuration optimale pour leurs équipements, et nos clients vont gagner en qualité et en vitesse de fabrication », explique Serban Cantacuzene, Directeur R&D pour la région Amériques. L’AFC mènera également de futures recherches avec des universités et des start-up.

Vitesse et flexibilité

L’objectif est d’accélérer le processus d’innovation en analysant dès le départ les nombreux paramètres qui impactent la qualité d’une fabrication métallique, qu’il s’agisse des propriétés des gaz, de leur interaction avec les différents matériaux ou des techniques de soudage utilisées. « En réunissant tous les acteurs pour qu’ils mènent des tests ensemble, nous serons en mesure de commercialiser plus rapidement de nouvelles solutions dans des domaines aussi innovants que le coupage au plasma, le soudage cobotisé2 et la fabrication additive », affirme François Court, Directeur de l’activité Industriel Marchand pour la région Amériques.

Valeur ajoutée dans la fabrication métallique

L’équipe d’experts en métallurgie, en soudage et en électrotechnique de l’AFC s’appuie sur les vastes travaux de recherche du Groupe dans la transformation des métaux et les gaz. Les projets initiaux portent sur l’amélioration de la vitesse et de la qualité du soudage, ainsi que sur le renforcement de la sécurité. Les équipes vont par exemple travailler sur l’optimisation de la composition des gaz pour réduire les projections liées aux activités de soudage et par là même le temps de nettoyage associé.

Le meilleur des deux mondes

L’AFC bénéficie de la capacité d’innovation d’Air Liquide et de la grande connaissance du marché d’Airgas, qui apporte sa base de clients et son vaste réseau de fabricants d’équipements d’envergure internationale. En encourageant la collaboration entre les experts R&D et les équipes commerciales à travers le Groupe, le centre contribue à répondre aux problèmes actuels de l’industrie tout en travaillant sur des avancées à plus long terme. Ces travaux doivent permettre à Air Liquide de saisir de nouvelles opportunités de croissance, aux États-Unis comme ailleurs.

L’AFC est un projet mené conjointement par Airgas, le Campus Innovation Delaware et la branche d’activité mondiale Industriel Marchand. Il s’agit d’un centre d’expertise qui codéveloppe de nouvelles solutions avec les clients pour relever leurs défis industriels. Les premiers projets clients ont débuté en juin 2018.

Outre la transformation traditionnelle des métaux, le centre se concentre sur les segments à forte croissance tels que le laser, le plasma, la fabrication additive et le soudage robotisé et cobotisé. Le centre identifie les futurs projets d’innovation qui permettront à Air Liquide, Airgas, leurs partenaires fournisseurs d’équipements et leurs clients industriels d’accroître leur activité.

1 : Advanced Fabrication Center en anglais.

: La cobotique (néologisme issu de « coopération » et « robotique ») est le domaine de l’interaction directe ou à distance entre un opérateur humain et un système robotique. Le « cobot » assiste l’opérateur dans la réalisation d’une opération, ici le soudage.

Article publié le 25 octobre 2018